Statement on Juneteenth

Release date: 06/16/2020
Sponsored by: Board of Commissioners

Board of Commissioners' statement acknowledging Juneteenth


Kathryn Harrington

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Juneteenth is celebrated throughout the black community every year on June 19th. This is the date that Union soldiers arrived in Galveston Texas in 1865 to share the news that the war was over and that slavery had been ended.

The Emancipation Proclamation was signed more than two years before the arrival of the troops with their message, although that delay did not impede what was the start of a now annual celebration.

As we continue to see our country roiling in the aftermath of the death of George Floyd, and so many other black and brown men and women, it seemed appropriate to take a moment to acknowledge this day. Rather than looking back at the origins of this celebration, today we challenge ourselves to look at how to move ahead.

As elected leaders, we hold a unique position of power. And as we challenge ourselves, we want to challenge our colleagues throughout Oregon, to consider what role we can play to bring positive and authentic opportunities for change to our communities of color.

We as a Board have committed to engaging our community in a conversation about body worn cameras, as we’ve learned that not all communities of color have the same concerns about this policing method. 

And we want to further commit to welcoming and working with our new Chief Equity and Inclusion Officer as they are hired and begin the hard work of helping us do better.

For those listening or watching today, please help us be better at engaging directly with you as we work to understand our privilege, and our whiteness, and honor your experiences.

Happy Juneteenth to all who celebrate. And let’s keep doing this hard work of making Washington County a welcoming place for everyone.


Juneteenth se celebra en toda la comunidad negra cada año el 19 de junio. Esta es la fecha en que los soldados de la Unión llegaron a Galveston Texas en 1865 para compartir la noticia de que la guerra había terminado y que la esclavitud había terminado.

La Proclamación de Emancipación se firmó más de dos años antes de la llegada de las tropas con su mensaje, aunque ese retraso no impidió lo que fue el comienzo de una celebración ahora anual.

A medida que seguimos viendo a nuestro país agitarse tras la muerte de George Floyd, y tantos otros hombres y mujeres negros y morenos, nos pareció apropiado tomar un momento para reconocer este día. En lugar de mirar hacia los orígenes de esta celebración, hoy nos desafiamos a nosotros mismos para ver cómo avanzar.

Como líderes elegidos, tenemos una posición única de poder. Y a medida que nos desafiamos a nosotros mismos, queremos desafiar a nuestros colegas en todo Oregón, a considerar qué papel podemos desempeñar para brindar oportunidades positivas y auténticas de cambio a nuestras comunidades de color.

Nosotros, como Junta, nos hemos comprometido a involucrar a nuestra comunidad en una conversación sobre cámaras usadas en el cuerpo, ya que hemos aprendido que no todas las comunidades de color tienen las mismas preocupaciones sobre este método de vigilancia.

Y queremos comprometernos aún más a dar la bienvenida y trabajar con nuestro nuevo Director de Equidad e Inclusión a medida que son contratados y comenzar el arduo trabajo de ayudarnos a mejorar.

Para aquellos que escuchan o miran hoy, ayúdenos a ser mejores para relacionarnos directamente con usted mientras trabajamos para comprender nuestro privilegio y nuestra blancura, y honrar sus experiencias.

Feliz junio 19 a todos los que celebran. Y sigamos haciendo este arduo trabajo para hacer del Condado de Washington un lugar acogedor para todos.
 

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