Statement on Remaining in Phase 1

Release date: 07/08/2020
Sponsored by: Board of Commissioners

Statement from Board Chair Kathryn Harrington on Washington County remaining in Phase 1 of reopening

 

En español

The tri-county region is not ready to apply for Phase 2 of reopening.

As a community it is now in our hands to slow the spread of COVID-19. We have all heard this before but it bears repeating, the individual choices we make impact our community’s ability to slow this virus. That means we all need to continue to limit our social gatherings, to stay close to home and to follow the Governor’s order to wear face coverings.

Every day researchers are finding out more about this virus. We now seeing a spike in cases among young people. And we are just now starting to get a better understanding of the potentially serious long-term health effects for those who have recovered.

We have said all along that we will let our public health experts and scientists guide us. And what is clear from the numbers is that Washington County is not yet ready to enter Phase 2. We are seeing upticks in critical indicators, and will be watching the numbers over the next three weeks to see what effects the Fourth of July holiday had on our community.

We are looking at: 

  • the increase in cases, 
  • the percent of our tests that are positive, 
  • the number of cases we cannot link to other cases, and 
  • a trend that we are seeing in increased hospitalizations.  

We are watching the data closely and talking with Multnomah and Clackamas counties about their data to determine how and when to apply for Phase 2.

Washington County has ramped up contact tracing of positive cases and outreach to affected communities, and we’re helping those infected so they can isolate until they are recovered. In fact, our contact tracing has been at 100% since we launched our new program with surge staffing.

Public health is doing its part. Now, as a community, it’s time for us to ensure we are doing ours. We have about 115 people (including case interviewers, case investigators, contact tracers, epidemiologists, nurses, support and essential needs staff) doing this work and by next week will hire another 20 people. 

Some have asked about why Washington County seeks to be “de-coupled” from Clackamas and Multnomah counties with respect to moving in or out of the Governor’s phases for reopening. 

What we asked the Governor was to consider “de-coupling” on a case-by-case basis. So if one county is not hitting their numbers but the other two have satisfied all six criteria, we wanted to be able to ask for consideration. Right now, this is not an issue as we are all struggling to hit the required public health criteria.

We have been, and continue to, work regionally. Our public health is a tri-county effort with our public health officers working together. We are working on a tri-county social media and public relations effort right now to ensure we have consistent messaging across the region. One of the main areas of focus is the use of face coverings.

Finally, please remember:

  • Face coverings reduce the spread by blocking droplets and are required in all indoor public spaces, except on those under 12 or with a medical condition that prevents them from wearing one. 
  • Continue to keep your “social bubble” small, reintroducing friends and family slowly, outdoors whenever possible.
  • Prevention measures — hand washing, face coverings, and sanitizers — are still needed in any gathering, especially when we are socializing with family and close friends from different households.
  • Continue to keep activities close to home.

Thank you.
 


 

Declaración de parte de la directora de la Junta de comisionados Kathryn  Harrington aclarando que el Condado de Washington seguirá en la Fase 1 de reapertura  


El área tri-condado no está lista para proceder con la Fase 2 de reapertura. 

Como comunidad queda en nuestras manos mitigar la propagación del COVID-19. Todos hemos oído esto ya anteriormente, pero vale la pena repetirlo: la acción que tomamos como individuos afecta la capacidad de nuestro entorno para aplacar el virus. Es decir, todos tendremos que seguir limitando nuestras agrupaciones sociales, debemos permanecer cerca de casa, y hay que seguir acatando la orden de la gobernadora de usar mascarilla cubrebocas.  

Los investigadores están descubriendo algo nuevo todos los días acerca del virus. Ahora se está viendo un aumento pico de casos entre jóvenes y es ahora cuando apenas empezamos a entender mejor el efecto potencial a largo plazo contra la salud de quienes se han recuperado de este mal.

Hemos sostenido desde el principio que dejamos que nos guíen nuestros expertos y científicos en salud pública. Y es por tanto claro que según la estadística, el Condado de Washington todavía no está listo para entrar en la Fase 2. Estamos viendo alzas en los indicadores críticos y por tanto vamos a vigilar dicha cifras las próximas tres semanas para ver los efectos que haya tenido el día 4 de julio en nuestra comunidad. 

Estaremos observando: 

  • Los aumentos en el número de casos, 
  • El porcentaje en las pruebas que dan positivo, 
  • La cantidad de casos donde no podemos vincularlos con otros casos, y…
  • La tendencia que se está notando en el aumento de hospitalizaciones. 

Estamos analizando de cerca estos datos y comunicándonos con los condados de Multnomah y de Clackamas sobre sus propias estadísticas para determinar cómo y cuándo podremos solicitar nosotros la Fase 2. 

El Condado de Washington ha incrementado esfuerzos de rastreo de contactos de casos que dieron positivo, así como trabajo de alcance y proyección para las comunidades afectas para ayudar a las personas infectadas de modo que puedan aislarse hasta que se hayan recuperado. De hecho, nuestro rastreo de contactos es de un 100% desde que iniciamos este nuevo programa con trabajadores contratados por Surge. 

El departamento de Salud pública también está haciendo su parte. Y ahora, como comunidad, es tiempo de que nos aseguremos de hacer la parte que nos corresponde. Contamos con unas 115 personas (incluyendo entrevistadores e investigadores de casos, rastreadores de contactos, epidemiólogos, enfermeras, así como personal esencial y de apoyo) que realizan este trabajo, y para la semana que entra habremos contratado otras 20 personas.  

Hay quienes cuestionan el por qué se aparta el Condado de Washington respecto a las fases que establece la gobernadora para entrar o salir de las fases de reapertura que siguen los condados de Clackamas y de Multnomah. 

Lo que hicimos es pedir a la gobernadora que tomara en cuenta la condición de “apartarnos” con base en los casos correspondientes para cada condado. De manera que si un condado no logra su cifra meta pero los otros dos condados sí satisfacen cada uno de los seis criterios, entonces querríamos poder solicitar dicha consideración. Por ahora, esto no presenta problema alguno dado que todos estamos batallando para alcanzar el criterio exigido de salud pública.

Hemos estado –y seguimos estando– trabajando en nuestro entorno regional. Nuestra labor de salud pública es un esfuerzo tri-condado junto con nuestros respectivos funcionarios, todos operando en conjunto. Asimismo, estamos trabajando ahora mismo con los medios sociales tri-condado y las correspondientes relaciones públicas para cerciorarnos de ser consistentes en nuestros mensajes a lo largo de toda la región. Una de las áreas de enfoque central es el uso de mascarilla cubrebocas.  

Por último, recuerden por favor:

  • La mascarilla cubrebocas disminuye la propagación del virus mediante el bloqueo de gotitas que uno exhala y por ello es requisito en cada espacio público, salvo para niños menores de 12 años de edad o quienes padezcan alguna afección médica que les impida usarla.
  • Siga manteniendo una “burbuja social” pequeña, reuniéndose poco a poco de nuevo con familiares y amistades y de ser posible, afuera.
  • Medidas de prevención. En cualquier situación de agrupación, todavía es menester lavarse las manos o usar desinfectante de manos y usar mascarilla cubrebocas, sobre todo ante familiares y amistades cercanos de diferentes hogares. 
  • Continúe llevando a cabo sus actividades cerca de casa. 


Gracias.

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