$2M ARPA investment in utility relief

Release date: 06/22/2022
Sponsored by: County Administrative Office, Administration Division

American Rescue Plan funds will provide water bill relief for thousands of households

 

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Washington County and Clean Water Services are partnering to reduce the number of households experiencing past-due water bills accumulated during the COVID-19 pandemic. By centering equity, this program will serve as a relief to low-income households and those most disproportionally impacted by the pandemic who are still struggling to catch up on past-due utility bills for water, sewer and stormwater.

The Washington County Board of Commissioners formally agreed on June 7th, 2022, to work in partnership with Clean Water Services to:

  • Reduce the number of households facing housing insecurity due to accumulated bills.
  • Reduce the number of households sent to collections for past-due bills.  
  • Reduce the number of households facing water utility shutoffs.
  • Reduce the negative health impacts of prolonged stress due to negative pandemic impacts.

Strategic Partnerships, For Community

“The goal of this initiative is to provide some economic relief that will benefit populations traditionally underserved by application-based programs, and to remove barriers to access including Washington County communities who may not have internet access at home or have limited English language proficiency,” said Washington County Chair Kathryn Harrington. “Our strategic partnerships are based on how we can positively impact many households so that they may have one less bill to worry about especially during these tough times.”

Clean Water Service CEO Diane Taniguchi-Dennis adds, “Working in partnership to serve our community is at the heart of everything we do at Clean Water Services. This collaboration with the County and our water-providing partners makes it possible to continue finding ways to get relief to those of our neighbors who need it most.”

This program complements other application-based utility relief programs by focusing on populations that are most deeply impacted by the pandemic and may face barriers to accessing application-based programs.

Those who qualify to have their account cleared will be contacted directly by their service provider. Households that are not served by this account clearing program may still be able to access utility relief through existing application-based programs.

Assistance for other utility bills such as gas or electricity is available through Community Action for eligible Washington County households. Visit caowash.org to apply through the Community Action web portal or call 503-615-0771 for help in filling out an application. Households that remain in need of water utility assistance should contact their utility provider directly as there may be other financial assistance opportunities available, including payment plan options.

American Rescue Plan Act Funds

The intergovernmental agreement will commit $2 million of the federal funding provided by the American Rescue Plan Act (ARPA).

Clean Water Services, which provides sewer and stormwater services in Washington County, is working with city water providers and the Tualatin Valley Water District to collect data and will work directly with them to distribute the money.

The Federal government allocated ARPA funds to ensure local governments can respond to the public health needs and economic impacts of the pandemic, with special attention to addressing disproportionate impacts to marginalized populations.

For more information about how Washington County is using American Rescue Plan Act funds, visit us at www.co.washington.or.us/recovery


Los fondos del Plan de Rescate Americano (ARPA) proporcionarán alivio en la factura de agua a miles de hogares

El Condado de Washington y Clean Water Services se están asociando para reducir el número de hogares que experimentan facturas de agua vencidas acumuladas durante el período COVID-19. Al centrar la equidad, este programa servirá como un alivio para los hogares de bajos ingresos y aquellos más desproporcionadamente afectados por la pandemia que todavía están luchando por ponerse al día con las facturas de servicios públicos vencidas por agua, alcantarillado y aguas pluviales.

La Junta de Comisionados del Condado de Washington acordó formalmente el 7 de juniode 2022 trabajar en asociación con Clean Water Services para:

  • Reducir el número de hogares que enfrentan inseguridad habitacional debido a las facturas acumuladas.
  • Reducir el número de hogares enviados a cobros por facturas vencidas.
  • Reducir el número de hogares que enfrentan cortes de servicios de agua.
  • Reducir los impactos negativos en la salud del estrés prolongado debido a los impactos negativos de la pandemia.

Asociaciones estratégicas, para la comunidad

"El objetivo de esta iniciativa es proporcionar algún alivio económico que beneficie a las poblaciones tradicionalmente desatendidas por los programas basados en aplicaciones, y eliminar las barreras de acceso, incluidas las comunidades del condado de Washington que pueden no tener acceso a Internet en el hogar o tienen un dominio limitado del idioma inglés", dijo la presidenta del condado de Washington, Kathryn Harrington. "Nuestras asociaciones estratégicas se basan en cómo podemos impactar positivamente a muchos hogares para que puedan tener una factura menos de la que preocuparse, especialmente durante estos tiempos difíciles".

La CEO de Clean Water Service, Diane Taniguchi-Dennis, agrega: "Trabajar en asociación para servir a nuestra comunidad es el corazón de todo lo que hacemos en Clean Water Services. Esta colaboración con el Condado y nuestros socios proveedores de agua hace posible continuar encontrando formas de brindar alivio a aquellos de nuestros vecinos que más lo necesitan".

Este programa complementa otros programas de alivio de servicios públicos basados en aplicaciones al enfocarse en las poblaciones que se ven más profundamente afectadas por la pandemia y pueden enfrentar barreras para acceder a programas basados en aplicaciones.

Aquellos que califiquen para que su cuenta sea liquidada serán contactados directamente por su proveedor de servicios. Los hogares que no son atendidos por este programa de compensación de cuentas aún pueden acceder al alivio de servicios públicos a través de los programas existentes basados en aplicaciones.

La asistencia para otras facturas de servicios públicos, como gas o electricidad, está disponible a través de Acción Comunitaria para los hogares elegibles del Condado de Washington. Visite caowash.org para solicitar a través del portal web de Acción Comunitaria o llame al 503-615-0771 para obtener ayuda para completar una solicitud. Los hogares que siguen necesitando asistencia de servicios de agua deben comunicarse directamente con su proveedor de servicios públicos, ya que puede haber otras oportunidades de asistencia financiera disponibles, incluidas las opciones de planes de pago.

Fondos de la Ley del Plan de Rescate Americano

El acuerdo intergubernamental comprometerá $ 2 millones de los fondos federales proporcionados por la Ley del Plan de Rescate Americano (ARPA).

Clean Water Services, que proporciona servicios de alcantarillado y aguas pluviales en el condado de Washington, está trabajando con los proveedores de agua de la ciudad y el Distrito de Agua del Valle de Tualatin para recopilar datos y trabajará directamente con ellos para distribuir el dinero.

El gobierno federal asignó fondos de ARPA para garantizar que los gobiernos locales puedan responder a las necesidades de salud pública y los impactos económicos de la pandemia, con especial atención a abordar los impactos desproporcionados para las poblaciones marginadas.

Para obtener más información sobre cómo el Condado de Washington está utilizando los fondos de la Ley del Plan De Rescate Americano, visítenos en www.co.washington.or.us/recuperacion

 

Media Contacts:

Julie Cortez, Clean Water Services – (503) 681-4453; cortezj@CleanWaterServices.org

Silvia Pereida, Washington County – 503-307-0932; silvia_pereida@co.washington.or.us